Días Mundiales

Diez formas de proteger la biodiversidad marina

Al igual que el agua, el suelo y el aire, la biodiversidad marina y la terrestre son elementos esenciales de nuestro medioambiente que garantizan nuestro futuro. La actual crisis sanitaria pone de relieve la urgencia de proteger lo que ahora es ya un entorno en situación crítica. La calidad de vida y la salud pública están unidas directamente a nuestro medioambiente. Por eso, el Día Mundial de los Océanos supone una oportunidad perfecta para recordar las diez acciones que podemos llevar a cabo juntos para ayudar a salvar los océanos del mundo.

La mayoría de los residuos arrojados al suelo terminan en el océano, donde se descomponen y perjudican a la biodiversidad marina en su conjunto. El agua de lluvia transporta los residuos abandonados en el suelo hasta los arroyos y los ríos, que luego los llevan al océano. Según la Fundación Ellen MacArthur, para 2030 es posible que haya más plásticos que peces en el mar. Las primeras acciones vitales que puedes aplicar son muy sencillas: deshazte de los residuos, especialmente de los plásticos, en contenedores (clasificados para su reciclaje, siempre que sea posible) y no en el campo, en la playa o en el mar.

1) Tira las mascarillas, pañuelos, guantes y toallitas a la basura

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Durante la crisis de COVID-19 se han fabricado y utilizado miles de millones de mascarillas y guantes. Por razones de higiene, las mascarillas, guantes, pañuelos y toallitas usados deben desecharse en la basura doméstica (en lugar de reciclarse). Si queremos evitar una catástrofe ambiental, estos residuos deben tirarse a la papelera y no al suelo, ni en la playa. Recuerda que una mascarilla quirúrgica tarda entre 300 y 400 años en descomponerse.

2) Tira las colillas de los cigarrillos a una papelera o un cenicero de bolsillo

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Todos los años se tiran al suelo 4,3 billones de colillas, y el 40 % termina en el océano. Contienen más de 100 sustancias nocivas, contaminan el suelo y las vías fluviales: una colilla puede contaminar hasta 500 litros de agua. Según una encuesta publicada por NBC News, las colillas de los cigarrillos son la mayor fuente de contaminación oceánica.

3) Llévate botellas y recipientes de agua reutilizables para tus caminatas y pícnics

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Acuérdate de llevar utensilios como botellas de agua, vasos, cubiertos y platos que no estén destinados a un solo uso; elige materiales reciclables (cartón, por ejemplo) o, preferiblemente, menaje del hogar que se pueda lavar y reutilizar.
Si has utilizado artículos de plástico de un solo uso (botellas, pajitas, etc.), asegúrate de tirarlos a la basura. Los residuos que tiras en el campo, en la playa o en la orilla del río acabarán en el mar. Ten en cuenta que una botella de plástico tarda entre 100 y 1000 años en descomponerse.

4) Evita usar bolsas y envases de plástico

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A la hora de comprar, trata de evitar los productos envasados en plástico. A cambio, elige productos locales que se vendan a granel. Si, en todo caso, tienes que tirar una bolsa o un envase de plástico, clasifícalos para su reciclaje.

5) Presta atención al hacer la compra

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La ropa con fibras sintéticas, así como algunas pastas dentífricas, cosméticos, champús y otros bienes de consumo contienen microplásticos. Si evitas comprar artículos que contengan microplásticos, puedes ayudar a reducir la cantidad que acaba en el mar.

Cuando laves la ropa que contiene fibras sintéticas o te cepilles los dientes con pasta dentífrica que lleva microesferas de plástico, el agua que utilizas, llena de microplásticos, va a parar a las plantas de tratamiento de agua, que solo pueden retener cierta cantidad. El resto de estos microplásticos acaba en nuestros océanos.

6) Ten cuidado al lavar la ropa y utiliza productos de limpieza ecológicos

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Al lavar la ropa a una temperatura más baja, se descomponen menos fibras sintéticas, por lo tanto, la cantidad de microplásticos que termina en el medio natural es mucho menor. Intenta utilizar productos de limpieza ecológicos para la ropa y la casa. Si reduces la cantidad de contaminantes en el agua que fluye por el desagüe y por las tuberías de aguas residuales, estás ayudando a proteger arroyos, ríos y océanos.

7) Participa en una operación de limpieza de residuos plásticos

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Únete a una organización local para la limpieza de residuos plásticos en la playa o en la orilla del río, ¡o también puedes organizarla tú!

8, 9 y 10:

Finalmente, aquí tienes algunas otras acciones sugeridas por el Programa las Naciones Unidas para el Desarrollo: consume pescado y marisco sostenible, apoya a una organización benéfica de protección de los océanos o reduce tu huella de carbono; ten en cuenta que las emisiones de CO2 están acidificando los océanos y perjudicando a un gran número de especies marinas.